杰克·多西:Apple Pay 体验很赞,2015 年 Square 将全面支持

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据 CNN 报道,Square 计划将于 2015 年支持 Apple Pay。Square 创始人杰克·多西(Jack Dorsey)在接受 CNN 采访时确认了这一点,他表示希望帮助商家用上所有形式的支付方案,Apple Pay 也不例外。

Jack Dorsey 不认为 Square 和 Apple Pay 是竞争对手的关系。

我们不是在做信用卡,不是在做支付设备。我们做的是“收银机”,支持各种形式支付的收银机。

他还表示自己已经尝试过 Apple Pay,并认为它提供了非常好的移动支付体验。不过市面上现存的 Square Reader 均没有配备 NFC 芯片,为了支持 Apple Pay,Square 需要推出一款支持 NFC 的读卡器设备。

Square 是探索线下移动支付方案的先驱。结合 Square 推出的读卡器设备和应用,所有人都可以只靠一部手机,去接收别人的信用卡和借记卡付款。

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创立五年的 Square 曾是华尔街宠儿,然而多年的持续亏损、营收模式单一使得业内人士对其前景持悲观态度。半年前甚至有消息爆出,Square 2014 年的上市计划破灭,并遭遇着寻求出售的窘境。

而 Square 也在积极探寻着新的商业模式,其最新的一次动作是联手当红炸子鸡 Snapchat 推出“Snapcash”,这项功能可以让 Snapchat 用户通过发出一条 $ 开头的信息,就能完成一笔转账。从体验上看跟“微信转账”相似,但操作流程要简单得多。

 

题图来自 GigaOM

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梅姐最新一笔消费:雅虎收购应用开发公司 Cooliris

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自从梅姐(Marissa Mayer)接管雅虎(Yahoo)并宣称要专注移动领域,我们便不断看到 Yahoo 三天两头就会收购一家公司。以下是梅姐最新一笔消费:移动应用开发公司 Cooliris 已经正式被 Yahoo 收购,具体金额未知。

Cooliris 在其官方网站上公布了这一消息,并称:

雅虎对创造出易用、直观的移动端体验有清晰和坚定的愿景。这使得雅虎成为 Cooliris 同行伙伴的绝佳选择,我们很兴奋能够携手为全世界带来不可或缺的产品。

该公司于 2006 年成立,最知名的产品是与公司同名的 Cooliris,这是一款能让你以“3D 墙”形式浏览媒体内容的 app,可以聚合来自各大社交网络(如 Facebook、Flickr、人人网)及网盘(如 Dropbox)的照片。Cooliris 最初期是以浏览器插件的形式存在。

根据 TechCrunch 提供的数据,Cooliris 在过去拿到了共计 2760 万美元的融资。值得一提的是,Cooliris(产品)似乎不是雅虎收购 Cooliris(公司)的主要原因。雅虎方面在关于本次收购的声明中称:

我们正专注收购那些与雅虎核心增长领域(搜索,通信,电子杂志,视频)相关的公司。我们欢迎 Cooliris 的 17 名员工来到森尼韦尔(Sunnyvale,位于加利福尼亚州的城市),那是雅虎负责通信业务的核心团队所在之地。

“巧合”的是,Cooliris 刚刚在六月份发布了一款以图片为中心的通讯应用 BeamIt。而雅虎的上一笔收购又是一款小有名气的即时通讯应用 MessageMe。

目前还不确定雅虎收购 Cooliris 之后的动作,双方只是说 Cooliris 旗下的产品(主要是 Cooliris 和 BeamIt)都“暂时”不会受到影响。

 

题图来自 techtaffy

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专访周源:长尾改变知乎结构,知乎要做互联网基础设施

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“现在有一些环境在变化,整个北京的创业氛围起来了,很多年轻人选择回国,也有国内的年轻人不选择出去,这是时代的一个特点,这个变化出现的时候代表的机会非常多。”

这是知乎 CEO 周源对我采访时说的一段话,在上个月末,他远赴美国硅谷和纽约,举行了几场类似宣讲会的活动,只为吸纳当地的优秀人才。那几场活动的火爆程度超乎周源想象,报名人数是预期的 4 倍,周源惊讶于知乎在美国的影响力。

其实这是有原因的,关注知乎互联网领域的同学经常会看到,越来越多中西交流的问答出现,类似“在 Airbnb 工作的体验是怎么样?”的问题比比皆是,所谈论的大多是两地新潮的文化和趋势,各自介绍当地状况,而美国已经成为仅次于北上广三地的第四大用户来源地。

此次海外招聘主要是为了吸收开发和产品人才,在周源看来,为了得到优秀的人才,这并不算大费周折。在知乎早期,最早的 4 位工程师是从一个 280 位的名单中花了 2 个月人肉筛选出来的,至今知乎每位新同学的终面都是周源本人,公司保持着 70 位正式员工的体量。

而整个业界的背景是,由于互联网热潮的持续攀升,巨头们疯狂的在各地掠夺人才,就连 Facebook 都打起了清华北大的主意,更别提 BAT 以巨头身份为背书,在世界各地挖角,知乎作为小型创业公司,面临的竞争可想而知。

“其实专业知识上中美的人才差不多,但是思维方式有不同。”在周源看来,一个团队只要有不同,就会有更多丰富性。

时代、环境在变,人的就业观念也在变,正是在这种变化中,周源在寻觅着机会,这种做事方式也一直是周源所擅长的,从最早的程序员到记者,再到连续创业,周源一步一步接近他的理想王国。

而最近两年的知乎,同样在经历着显著的变化,从一码难求的极客网站,到普罗大众喜闻乐见的新闻解读,从局限于科技、金融的话题,到吃喝玩乐全方位覆盖。大量新人的涌入,不仅为知乎带来了无穷无尽的可能性,也冲击着知乎现有的稳固和秩序。

知乎好比一座城

知乎封闭测试期间一共积累了 40 万用户,而根据最新的数据,开放之后,知乎注册用户已经突破 1000 万,预计年底达到 1300 万,跟去年比同期增长十倍,日活跃用户达到了 300 万。其中知乎 App 装机量为 2300 万,知乎日报装机量为 1500 万,后者日活跃用户 80 万,单篇文章阅读量可达 50-60 万。2013 年 ifanrRANK 将最佳团队颁发给知乎,以凸显其 2013 年的成就。

但蜂拥而至的用户并未让所有人欢喜,至少不少老用户不这么觉得,一个普遍的观点是,高质量的内容来源于高素质的用户,当更多普通用户进来,社区还能如以往般和谐么?这是知乎面临的挑战。

翻看热门问答,偶尔能看到抖机灵的回答,以及评论中的爆粗,基于国情这种现象无可避免,只不过在被打上了精英群体烙印的知乎上,会显得矛盾激化。

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这就像城市建设一样,40 万人的小镇和谐宁静,涌进了 1000 万人之后,地区平衡被打破,每一个个体都希望受尊重,获得价值认同,这时候就需要建立符合大城市的规章制度。

据说知乎团队很早就在看《美国大城市的死与生》这本书,该书的大意是城市建设不能忽视人的存在,人才是主角,要尊重人的社群本性,顺势而为,避免将规则凌驾于用户之上。

知乎的做法是不断引入高效的清扫制度,制度中不断添加规则,形成机器预判,最后一个判断可能是几千、几万个规则来做出,类似搜索引擎识别恶意干扰排名一样。且这些规则,随着人口规模的不断增加,会一直产生变化。

他们还在考虑是否引入类似驾驶积分的系统,对每个用户进行积分评定,行为不友善者降分,做好事补分,让用户自我规范。这一规则的好处在于,它有助于形成自我约束的氛围,无需外力来干涉,利用自我意识监督,这恰恰是和谐社会所倡导的。

知乎要做基础设施

当然,体量变大的知乎也迎来了更大的机遇,人多意味着一款互联网产品拥有更加完整的生态,具备足够的包容性。早期知乎只限于互联网、科技和金融,如今涵盖的范围已经远超这些,话题数接近 15 万个。

翻看知乎,最常见的一类提问就是“如何看待***”,内容涵盖了民生、电影等每日的热点新闻事件,类似“跨省买盐”这种法律事件也能受到大量关注。这背后的寓意就是,任何一个新闻事件出来,如何看待是大部分人的心理,一方面知道发生了什么事情,一方面是对这件事的看法,以及对读者自己的影响。很多时候,媒体的解读往往隔靴搔痒,甚至有误导。

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周源更愿意用“接近线下真实的人口比例”来形容知乎如今的用户群,从最初邀请的 KOL 种子用户,到热门领域,再到普罗大众各自垂直的兴趣话题,知乎会把许多长尾的信息部落,小的信息群体集结起来,最后,即使是再小众的领域,也能找到对口的人来讨论。

“长尾很难说是可预期的,可预期的是头部,你不知道会发生什么变化,长尾体现的是涌现的能力,只要在受众范围里 OK 就 OK。”

周源说,希望知乎成为基础设施级的产品,像搜索一样满足了人的普遍基础需求,最终形态会是一个知识中枢,把各种需求和各种人在一个问题上连接起来了,形式上非常高效。

如果说知乎的优质内容都能集结成书,那么知乎还深入书中观点碰撞,产生的过程。知识中枢的意思大概就是,在专业知识、经验和见解的产生、传播上,它借助了可靠的关系链,把这件事完美的解决了。

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今年知乎的愿景里新添了一句话,即“帮助人们获得新机会”,这包括帮助用户出版图书,找到创业合作伙伴,招聘到合适员工,结识其他领域的专业人士等等。而知乎公司本身也在不断升级,知乎 3 年来一直相对低调、务实,遇到事却总能搞定,基于此,周源对自己要做的事情相当自信。

关注科技,热血而沉着,极致而纯粹。努力做一个理想主义者。

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全新 XE 携多项亮眼科技袭来,高冷捷豹开始放下身段

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相较于 BBA,“英伦”范的捷豹显得高冷许多。而这一次,捷豹决定手持全新 XE 杀入 BBA 最激烈的竞争腹地。胜算几何?先看产品。

2014 广州车展,捷豹全新 XE 迎来中国首秀。这是首款源于 F-TYPE 的捷豹四门轿跑。而作为一款重要的战略产品,“首创”越多,似乎越有诚意。

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全新 XE 在同级车型中率先采用高密度铝质单体壳式车身结构,拥有坚固而轻量化的车身。

该车搭载了多种驾驶辅助技术。自动紧急制动、近车感应、自动车速限制、交通标识牌识别等都可以在全新 XE 身上找到。其中,全路况自适应控制系统(ASPC)是 XE 最引以为豪的一项辅助功能,也是同级车型中首次出现。该功能可以帮助车辆更好地奔跑于光滑路面。

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此外,全新 XE 还配备了业界首创的激光平视显示系统(HUD)。该车的信息娱乐系统为最新的 InControl,后者由 8 英寸屏幕及多种车联网技术组成,比如用户可以通过手机远程控制车辆,包括可以提前七天预设的 XE 天气控制系统、车门开关、发动机启动等。

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动力方面,全新 XE 搭载了 2.0 升四缸涡轮增压汽油发动机,辅以 8 速自动变速箱。其最大输出功率 240 马力,最大扭矩 340 牛·米,百公里加速耗时 6.8 秒,百公里综合油耗为 7.5 升。性能版车型 XE S 则配备 3.0L V6 机械增压发动机,提供更强的动力表现。

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全新 XE 采用后轮驱动方式,并搭载源自 F-TYPE 的双叉臂式前悬架与集成式多连杆后悬架,预计该车在操控、动态方面表现不俗。

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全新 XE 全身 75% 以上都由轻型铝材构成,捷豹声称这种材质的抗扭刚度极高。

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说说外观。每个人对美丑的定义都有自己的一杆秤,在我看来,相较于竞争对手 BMW 3 系、奥迪 A4L、奔驰新 C 级,全新 XE 的外观设计更加讨喜。我个人偏爱这种车身整体流畅顺滑、局部线条犀利的范儿。

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作为捷豹投向中国市场最便宜的一款车型(预计起售价 35 万至 40 万上下),全新 XE 蕴含了多重意味。

捷豹价格下探,意味着这支高冷的品牌比过去更接地气,可能会直接增加其在道路上的曝光率。保时捷当年正是因为放下身段,才得以将自己从悬崖边上拉了回来。

全新 XE 的竞争对手涵盖 BMW 3 系、奥迪 A4L、奔驰新 C 级以及凯迪拉克 ATS-L,其涉足的正是豪华品牌厮杀最惨烈的细分市场。全新 XE 能否杀出一条血路引人关注,或许未来的国产长轴距版能带来更大的胜算。

捷豹全新 XE 将于明年 4 月上海车展正式上市。

将喜欢,变成热爱。

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埃博拉摧毁了非洲教育,却阻止不了数字化学习

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埃博拉病毒在世界范围内疯狂肆虐:世界卫生组织周三的数据称,自 2013 年 12 月底至今,全球 8 国有 15145 宗埃博拉感染个案,其中 5420 人死亡。

在埃博拉爆发后,科技界人士纷纷伸出援手。比尔·盖茨主导成立的盖茨基金会成为较早响应埃博拉疫情防控的机构,在 9 月,盖茨基金会(Bill & Melinda Gates Foundation)承诺,将会捐助 5000 万美元帮助西非国家抗击埃博拉病毒。

在非洲,埃博拉已经全面摧毁了社会的方方面面,七月份,利比亚的各个学校均被关闭,非洲的孩子们面临的,不仅仅是健康的威胁,更有教育的崩塌。

140 万的利比亚儿童,眼下正无法上学,科技公司 Rumie 正打算用平板电脑来改变这种现状。Rumie 向利比亚捐赠了 200 台低价平板,供给学生用来学习。尽管数量不多,但是这可以解决 2000 个孩子的学习问题。

Rumie 提供硬件,而当地的运营商 Cellcom 提供软件,这些软件可以安装在移动设备上,而且资费全免。公益组织 Worldreader 也正在开发一款 app,让利比亚的儿童可以阅读电子书籍。

周一,Rumie 在 Indiegogo 上发起了一个项目,付款 50 美元,就可以为利比亚捐赠一台平板电脑,利比亚的孩子可以用它学习和读书。

“最大的问题是供货。”Rumie CEO Tariq Fancy 说。“一旦在利比亚推广开来这台廉价和优质的平板,就为当地提供了一种更好的选择,越来越多的人就会想要使用它。”

但是,平板的普及面临着客观问题。利比亚目前的手机覆盖率为 69%,移动网络覆盖率也只有 50%。Rumie 认为,尽管如此,平板也会在这个受到重创的国家起到重要作用。Rumie 也是做出了一些措施,让平板可以无需长时间联网,一月更新一次内容即可使用。

“这样的举动,不仅仅是因为埃博拉。”Tariq Fancy 说。“平板电脑在类似的情况中,表现了很好的作用。”Rumie 希望在战乱国家等不稳定的社会中,用平板电脑解决教育问题。

很多人在看到埃博拉的各种新闻后,都会萌生“希望做点什么”的念头。Rumie 其实提供了一个很好的思路,通过众筹平台,就能为当地的孩子缓解教育的问题。而对 Rumie 来说,这也形成了一种不错的商业模式,让低价平板的作用最大化,同时又做了公益,提升了品牌的价值。

 

题图来自 Mashable

坚持自我批评。

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【爱范品推荐 #1】QiPack 无线移动电源,正式开放预售

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对,我们要推自己的产品——爱范儿从不掩饰对产品的执着。过去五年,我们执着于产品细节,为它们讲述专属故事。这一次,我们正式决定推出属于自己的范品品牌「爱范品」。

以范品之名,我们会定期与热爱产品的 makers 推出带有爱范儿定制要素的新酷范品,这完全出于我们对卓越产品的热爱。

在当今智能手机变成耗电大户的年代,除了“挂尿袋”外,是否存在着更优雅的充电方式?直到几个月前,我们注意到 Kickstarter 明星项目 QiPack。这是一款采用通用 Qi 无线充电标准的无线充电器,因此支持目前市面上绝大部分支持无线充电的智能手机(如诺基亚 Lumia、Nexus 4、5、6)。

同时让我们惊讶的是,QiPack 同时能够保持质感与轻薄:强化玻璃面板与阳极氧化铝一体成型机身无缝结合,为了达到最好的工艺,制造商更选择了 HTC One 外壳同一家生产商。仅 8.9mm 厚度的机身,除了藏下高达 3000mAh 电量外(也可作有线电源使用),更内置了一套完整、高效的 Qi 充电系统。为了在如此厚度下提供足够稳定性和转化率,QiPack 采用了松下与德州仪器的提供的解决方案,达到 68% 的无线充电转化率。

作为第一期「爱范品」,我们成功与 QiPack 进行合作,推出这一款搭载目前全球最顶尖技术的无线充电设备。从此,充电与数据线说再见,智能手机拥有最优雅的充电方式——在家,QiPack 充当一面便捷的无线充电板,在外同时是可靠的移动电源。

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QiPack 产品特点:

  • Qi 无线充电标准
  • 内置 3000mAh 电量(充当无线/有线移动电源使用)
  • 玻璃正面面板 & 氧化阳极铝外壳(与 HTC One 同一家外壳制造商)
  • 厚度:8.9mm,重量:122.4g
  • 主控芯片:松下 NN32251A
  • 包装内容:QiPack、说明书、USB 线、绒布袋、魔术贴扎带

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有人问:为什么你们要推荐一款移动电源?

因为它是无线的。如果还要在这个答案补充一条的话,就是 QiPack 拒绝塑料,阳极氧化铝 + 玻璃机身有着绝对出色的做工,以及骚得让人无法安分的造型。

另外,QiPack 采用了目前市面上最新的松下与德州仪器解决方案,无线充电转化率达到 68%(有线充转化率达到 88%)。

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有人问:iPhone 可以用么?

可以,但需要为 iPhone 添置一个专用充电壳或在自备的手机壳中间夹一块充电背贴(如下图)。因此我们更推荐你们为自己特定型号的 Lumia 或 Android 手机购买(兼容性请点击下面的预购链接)。

DSCF9207对于手机没有集成 Qi 充电标准的用户,如果你想沿用自己的手机壳,可添购充电背贴。

DSCF9121或者选购专用的充电手机壳

昨天很多人在「玩物志」微信号上问:什么时候发货?

QiPack 由「玩物志」「ifanr」独家首发,并于玩物志微店率先开放预购,提供全球限定金色版,以及产品背面含「ifanr」纪念 Logo。首批 298 元起并限量 90 枚,预订后一周内发货。

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这是我们推出的第一期「爱范品」。

惊喜,仅是开始。

爱范品

在体验产品过程中,发掘背后的企业文化。

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【特写】康宁:每一块玻璃都在讲述一个故事

Corning

当清晨的阳光撒在古老而静谧的康宁小镇,清脆的鸣笛声一如往常地从康宁(Corning Inc.)总部玻璃大楼西面的一座白塔中划出,提醒居住在希芒河(Chemung River)两岸的康宁员工开始一天的工作——这座早已经废弃的工厂烟囱,在历经几十年风霜之后依然保持着当年工厂开工时的报时传统,正如烟囱上绘制的蓝色吹玻璃图案所赋予的意义。

两个康宁

坐落在纽约城以北 300 多公里的康宁镇,因同名公司康宁声名鹊起,一度成为硅谷之外全球科技领袖造访美国的热门目的地。作为康宁镇最大的雇主,这家拥有 163 年历史的材料公司已经紧紧地与这座小镇维系在一起。

“1972 年,一场巨大的洪水,就淹到那。”在康宁建造的玻璃博物馆二层,康宁中国区总裁李放指着玻璃围栏上的一条红线对我说,“当时机房全都安置在地下一层,全毁了。”

后来,康宁不仅从灾难中走出来,还帮助小镇重建了市中心。通过兴建玻璃博物馆、推广和赞助葡萄酒马拉松活动,康宁小镇开始吸引了越来越多的游客前来观光。康宁还出资修缮了几处公园,资助了镇上的游客服务中心。游客服务中心设在一幢坐落于钟楼和户外广场旁边的老建筑里,每到 7 月份的周四晚上,在那里举行的免费音乐会都会吸引来当地居民和游客。

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(康宁玻璃博物馆)

几乎凭借一己之力,康宁就让其小镇拥有了相对稳定的经济基础。在当地 11000 名居民中,大约就有 5000 人在康宁工作,康宁已然成为经营所在社区的一份子。

负责大猩猩玻璃全球业务暨技术总监 J.E. Hollis 带我走进了一家当地著名的牛排餐厅,在与老板和老板娘亲密寒暄几句之后,他用扭过头来用中文向我介绍说:“他是这里的大老板,他是我的邻居。”

大猩猩玻璃的故事

对于康宁这个品牌,大多中国人的认识都停留在透明玻璃锅的认识上,但实际上,这家聚焦于玻璃研究的材料公司不仅仅面向普罗大众,还在通过尖端的科研为 NASA 载人飞船提供玻璃,为哈勃望远镜提光学系统……

在苏利文园区(Sullivan Park)主建筑的大厅的一侧,几件康宁历史上最具里程碑意义的玻璃产品陈列于此:从为爱迪生制造的玻璃灯罩到 CRT 电视显像管,再到使光纤通信得以广泛应用的世界第一根光缆。“我们打算增加一个新的展示品——大猩猩玻璃(Gorilla Glass)。”公司发言人指着展台最右侧说。

作为康宁公司产品线的冰山一角,大猩猩玻璃隶属于公司五大业务部门中的特种材料部,另外四个部门分别是显示科技部、环境科技部、光通信部、生命科学部。从灯泡到电视显像管,从耐高温玻璃餐具到光纤电缆,从汽车净化陶瓷到实验室玻璃器皿,都有康宁的身影。

由于立足于 B2B 市场,康宁更多是作为上游企业进行基础研究的工作,由于不直接面向消费者,这种模式不仅投入巨大而且回报周期漫长。康宁会将每年 17% 的营收用于研发。除此康宁镇的苏利文园区,康宁还在硅谷、法国 Fontainebleau、俄国圣彼得堡、台北、上海、韩国都设立了实验室。

大猩猩玻璃无疑就是这种“耐心资本”下的产物。鲜有人知晓,大猩猩玻璃的前身——Chemcor 玻璃诞生于 1962 年,当时康宁公司在偶然创造出了微晶玻璃并大获成功之后,便启动了一个名为 Project Muscle 的大规模开发项目,旨在探索用于挡风玻璃更高强度的材料。经过大量实验,这种 Chemcor 玻璃的各项性能都比传统玻璃要好上不少。

或许是太过前沿价格高居不下,Chemcor 玻璃的市场反馈并不好。在缺乏销路的情况下,1971年,康宁玻璃厂关闭了这个 Project Muscle 项目,Chemcor 玻璃随之被打入冷宫。然而,技术不会消失,它在等待一个时机爆发。

没有人想到,Chemcor 玻璃重见天日用了 34 年的时间。2005 年,当时摩托罗拉发布了 Razr V3 手机,这部手机成为玻璃显示屏替代高强度塑料的里程碑。受该手机的影响,康宁在 2006 年底成立了一个不大的团队,考虑重启 Chemcor 玻璃,探索在手机上应用的可能性。

后来,康宁 CEO 温德尔·维克斯(Wendell Weeks)接到了乔布斯的来电,当时乔布斯正在为公司即将推出的 iPhone 做准备,由于不满于搭载在这种新设备上玻璃的耐刮性,乔布斯希望维克斯能为新设备提供一种玻璃保护屏,这就是后来名震一时的大猩猩玻璃。

并成为康宁一飞冲天的巨大推动力。在 iPhone 首次亮相后的五年里,这条产品线的年营收从零增长到了 10 亿美元。截至今日,大猩猩玻璃已经应用于全球 30 亿台设备。在中国,大猩猩玻璃几乎是所有耳熟能详的手机厂商的默认供应商。

对于一家横跨一个世纪的百年公司,与乔布斯的传奇故事不过是康宁一百年多前那个故事的翻版:1879 年,托马斯·爱迪生发明灯泡的时候,找到了康宁公司,希望找到一种稳定安全的玻璃灯罩。康宁为爱迪生手工吹制了一个灯泡,后来,康宁制造灯泡玻璃的制程工艺标准延续至今,通过改进工艺流程,如今工厂可以每分钟生产 2000-3000 个灯泡。

历史总是惊人的相似,但每一次传奇的背后都是康宁关于对更强、更薄、更柔韧和更耐刮玻璃配方的探寻。

研究研究,没有偶然

在位于苏利文园区西侧的一个大约 400 平米的小型实验室里,数十台由全电力驱动的高温熔炉设施陈列于此,每个熔炉里燃烧着不同的玻璃溶液,所有进入该实验室的人员必须戴上护目镜,即便如此,我的眼前仍然能觉得熔炉辐射出的热能。

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两位研究人员脚穿闭趾鞋、眼戴护目镜、手戴厚手套,他们从其中一个熔炉里舀出一勺通红的钠钙玻璃溶液,然后倒入铂金坩埚进行冷却。在溶液降低到 1200 度的融点时,玻璃会有数分钟时间可以进行拉伸处理,如同太妃糖一样柔韧。经过塑形后,研究人员再将其放进回热加工炉里,通过一夜保温增加玻璃强度。

随后,他们又从一个代号“M6”的熔炉里舀出一勺大猩猩玻璃的熔液,相对于普通钠钙玻璃熔液,大猩猩玻璃的融点更高,可达 1650 度,显然熔液也更热。

研究人员告诉我,所有的新型材料都诞生于此,研究部门会将研究的新配方送至该实验室,加工出的样本会送回研究部门进行实验,最终确定的配方会送至研究发展部进行量产实验。这一过程被公司总结为“研究(Research)、发展(Development)和工程(Engineer)”

作为全球研发基地,苏利文园区聚集着来自全球 40 个国家的材料工程师,由于玻璃制造的学科跨度非常大,这个基地聚集了化学家、物理学家和各领域科学家,包括陶瓷、光学、机械以及材料工程师。在公司,还拥有很多大师级的玻璃吹制工,这些人被称人亲切地称为“老师傅”。

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(玻璃博物馆演示吹玻璃工艺的“老师傅”)

“在康宁,你可以随便地找出一些在公司任职几十年的人。”李放说,“我在康宁做了 17 年,Hollis 在公司呆了 25 年。我觉得康宁最大的企业文化就是创新,它总能让公司觉得兴奋。”

下一个 163 年

因为市场风向的转变,康宁公司曾几次陷于危难之际,但又因为及时转向新技术而奇迹般地幸存下来。2001 年互联网泡沫破碎重创了光纤通信行业,让以此为主导业务的康宁亏损 55 亿美元,股价一度从 113 美元跌至 1.1 美元。后来,公司液晶屏幕的业务拯救了公司。2011 年,液晶屏幕出现了供大于求的情况,康宁股票暴跌 50%,2012 年液晶玻璃业务的利润下降了 32%。再后来,大猩猩玻璃业务又成为新的助推器。

除了不断投入研发,康宁也在现有业务上进行横向延伸。以大猩猩玻璃为例,康宁希望将大猩猩玻璃从移动设备玻璃盖板向更多领域拓展,从而最大限度地挖掘技术的商业价值。

在今年 CES 上,康宁发布了一种抗菌的大猩猩玻璃。这种新型的玻璃材料通过将银离子置入玻璃内部,从而实现对藻类、微菌、霉菌、真菌和细菌生长的抑制。研究人员告诉我,抗菌功能会持续在装置中发挥永久性的功效。这意味着大猩猩玻璃将不仅仅用于移动设备的屏幕,还将在医疗、饮食甚至家居方面发挥作用。

“银用于抗菌并不是创新,创新是将银与玻璃两者相结合。”

康宁正在酝酿将大猩猩玻璃推向汽车领域。在苏利文园区,我看到了由大猩猩玻璃制造的挡风玻璃,这种挡风玻璃相较于传统的钠钙玻璃,不仅厚度缩短了一半多,而且轻了 20%。研究人员告诉我,大猩猩玻璃不仅能降低汽车的重心,提高燃油效率。据悉,宝马 i8 将成为首款搭载大猩猩玻璃的车型。

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(由大猩猩玻璃制造的挡风玻璃和侧窗玻璃)

在业务的横向拓展中,康宁希望成为一个促成者或赋能者,为一个行业创造核心部件,使它们的产品能够充分发挥效能,并通过自己独有的专利技术获得高利润。

大猩猩玻璃之于移动行业无疑就是这种战略的成功典范。目前,市场上已经有超过 30 亿设备在使用大猩猩玻璃。康宁刚刚发布了第四代大猩猩玻璃,针对跌落碎屏的问题进行了大幅提升。康宁特殊材料部高级副总裁 Jams R· Steiner 预计,下一个 30 亿或许就在一两年内。

“无论勃兴还是衰落,康宁绝对不会在研发上有一丝松懈,这也是我们为什么能够走过 163 年。我们始终在寻求一个平衡点——着眼于未来,同时能够立足于现有的发展。这也是我们继续下一个 163 年的方式。” Hollis 说。

 

题图来自:panoramio

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