苹果发正式邀请函,9 与 9 日发布会不再是传闻

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当地时间 9 月 9 日(北京时间 9 月 10 日凌晨 1 点)苹果将在美国库伯提诺市 Flint Center 举行 2014 年秋季发布会。这一次,不再是传闻,苹果公司已在数小时前向外界发布了正式邀请函。

尽管苹果在邀请函上并未透露任何新品信息,只印上了时间、地点和一句“Wish We Could Say More”,但些内容已足够媒体们揣测出更多信息。

多家外媒报道称,既然是 “Say More” 那就说明新品可能和语音助手 Siri 有关,搭载 iOS 8 系统的 iPhone 6 和最新的 HomeKit 平台或许将成为主角。除了 iPhone 6,苹果还将推出一款可穿戴智能设备,即传说中的 iWatch,这也许就是那个“More”。

有分析师预计 iPhone 6 将成为苹果有史以来发布的”最大“产品之一——无论是设备屏幕大小,还是未来总销售额。据 CNET 早前报道,苹果今年给制造商下的订单,比去年发布 iPhone 5S 和 5C 时要多 30% 至 40%。

自 2010 年首款 iPad 发布以来,至今苹果产品线上并未出现任何新品。对此, Tim Cook 已公开承诺 2014 年苹果将会有全新的产品( new product categories)发布。就目前得到的消息来看,全新的产品很可能是 iWatch。

按照惯例,苹果一般是在发布会开始前一周发出正式邀请函,今年的邀请函发放时间比过去提前了一周。而在此之前,三星和 LG 才刚刚发布了其新版智能手表。

除了硬件之外,亦有报道称苹果还会在发布会上介绍更多有关 HomeKit 和 HealthKit 的新特性,而最新一代的 iOS 8 操作系统也有可能伴随 iPhone 6 正式发布。

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与以往不同,苹果将 2014 年的新品发布会选在了苹果总部所在地——加州库比蒂诺当地的 Flint Center。 Flint Center 是 30 年前乔布斯发布第一代 Mac 的地方,比苹果一般的发布会场馆要大,且苹果已好多年没在此举行过活动。MacRumors 据此推测,此次发布会对苹果而言显得格外重要。

 

题图来自 CNET

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全铝平台打造,捷豹第二代 XF 曝光

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近日,捷豹第二代 XF 被曝光了一组它在英国进行道路测试时的谍照,从谍照来看新车在车身尺寸方面有所增加。

由于仍在测试阶段,谍照中所曝光的捷豹第二代 XF 披着厚实的伪装,尚无法看出其在外观设计上所作出的细节改进,不过我们仍然能感受到相较于第一代 XF 而言,它在车身尺寸方面的扩增,这样一来它将大大增加车内空间,提高驾驶员舒适度。

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除了尺寸方面的扩增,我们还可以在新一代 XF 上看到 XE 的身影,因为它采用了与 XE 相似的 LED 日间行车灯。不仅如此,新一代 XF 在后备箱上还借鉴了奥迪 A5 的 Sportback 设计,让后排乘客拥有一个更加舒适的腿部伸展空间。

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在平台方面,捷豹第二代 XF 与即将发布的 XE 共享平台,都是基于全新 iQ[Al] 全铝平台打造而成,所以预计它有望减重多达一百多公斤,这样将大大降低它的燃油损耗,提升燃油效率并且有助于提高其整体性能。

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因为平台方面的改进,捷豹第二代 XF 将有可能采用 ZF Friedrichshafen AG 全新的 9 速自动变速箱,它在 2014 版的 Range Rover Evoque 中首次出现。

至于动力方面,目前原型车采用经重新调校的 3 升 F 型 V6 发动机,未来还会有不同版本车型。其中将会有车型采用 2.0 升四缸发动机,高配版将会搭载经重新调校的 5.0 升 V8 发动机。

捷豹第二代 XF 预计将于 2016 年上市。

题图、插图来自 worldcarfans

安心修道,才是王道。

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考核月来临,微软员工好担心

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前段时间微软公布的大裁员计划确实引起了不小的骚动,而 8、9 月份正值公司员工考核月,微软员工真正需要担心的时刻也到了。而这一次还是该公司废除 Stack Ranking 员工考核办法之后,首次使用新的考核方式。

不过, 据 Business Insider 从微软内部不同部门得到的消息,很多微软员工担心,公司会继续使用令人诟病的 Stack Ranking 考核制度。

所谓 Stack Ranking,即每次考核中都要对员工进行排名,一个部门里排名靠前的员工会得到提拨,排名中间的人可以安全过关,而排名靠后的则会被淘汰。这种方式一方面能激励员工积极竞争,但同时也会引发“政治斗争”问题。

对考核方式的担忧主要来自微软销售、市场和服务(SMSG)部门。有知情人士透露,直到今年 7 月,该部门还在按照部分原有考核办法,设定比例。另有传闻称,该部门 5%-10% 的员工可能没有资格拿奖金,甚至有人还将面临被解雇的危险。

虽然已有人否认了上述说法,但旧考核方式中的 “commitments”在 SMSG 部门中的保留确为事实。“commitments”强调个人目标完成情况,包括销售额和顾客留存率等指标。微软目前已用”core priorities” 取代它,这种新的考核方式在强调个人成就之外,还将评估员工的团队协作能力。但 SMSG 部门中的 HR 和 PR 却还用的是 “commitments”。

Stack Ranking 是微软前 CEO 鲍尔默比较偏爱的员工考核方式。不过,两年前 Vanity Fair 的一篇报道则提出,很多管理专家都认为,过去十年,微软表现不敌苹果、google 等公司,主要罪魁祸首就是 Stack Ranking 员工评级制度。而微软也已在去年 11 月宣布终止这一制度。

 

题图来自 Businessinsider

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没有 Google Glass?不怕,我们有开源的智能眼镜

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对于从业人员来说,Google Glass 之所以吸引人,是它提出了一种新的获取信息的方式,相比起 Google Glass 的外形、交互,这个方式的价值可能更加重要,因此引起了许多人讨论的兴趣。

但是,Google Glass 的价格太高,获取太难,即便开发者、设计师围绕着智能眼镜的形态,设想了许多产品,但最终都缺乏实际的验证,从而变成空中的楼阁,十分可惜。

上海青蛙设计的设计总监刘毅林(微博 @刘毅林Rocky),经常看到身边的设计师朋友对智能眼镜感兴趣,但又很难得到把玩 Google Glass 机会。于是,最近半年,他利用业余的时间尝试设计出一个开放的、低价的智能眼镜平台,最终让每个对智能眼镜感兴趣的人受益——在这个平台,他们可以自由自在地验证自己的想法,不受有无 Google Glass 的限制。

现在,这个名为 Open Smart Glass 的项目逼近发布尾声。在电话中,他说,“其实我还有很多关于硬件的设想,只不过这是完成度最高的那一个。目前,项目进度达 97%,剩下 3% 只是一些小瑕疵,预计两周之后便可发布。”他还表示,Open Smart Glasses 的成本,只是 Google Glass 的十分之一。

换言之,Open Smart Glass 的制作成本不过千元左右,显然比 Google Glass 好接受得多。

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Open Smart Galss 的原型,与 Google Glass 对比

刘毅林说,“Google Glass 的硬件设计已经达到了顶峰,拆解产品的时候,就可以发现,里面的元件严丝合缝的,完全没有浪费的空间,小到不能再小。所以,我想,如果我们不那么追求硬件的工艺,是否能够做出类似 Arduino、树莓派那样的硬件平台,让人有机会地尝试更多的东西。”

于是他结合自己在设计上的专长,以及多年来积累下来的硬件方面的知识,“经过 5 个版本的外壳设计以及 3 个版本的硬件方案,4 个多月的尝试,终于得到比预期更加完善的设计。”——如果比重量,这个结构可能是 Google Glass 的 1.5 倍到 2 倍之间,但就好像业界常说的 MVP(最小可用原型)一样,它能够提供 Google Glass 核心的功能。

就目前而言,Open Smart Glass 已经实现以下功能:

  • 支持光学方式投射影像到眼前;
  • 支持挂载在自己原有的眼镜上;
  • 支持蓝牙耳机记其它外置语音设备;
  • 支持蓝牙鼠标、触摸板;
  • 支持 Wi-Fi;
  • 支持内置麦克风语音控制;
  • 支持原生 Android App;
  • 支持 HTML5 原型;
  • 自动休眠(不完善);
  • 支持摄像头(不完善);
  • 支持无线充电(不完善);
  • 支持内置触摸板进行触摸操作(不完善);

Open Smart Glass 暂时不支持重力感应、光感应、语音通话以及短信。

刘毅林还大方地提供了智能眼镜的设计所必须的元件清单,未来项目上线的时候,他会提供更加具体的清单,以及制作智能眼镜的方法,供大家参考。

  • 偏振立方棱镜 x1;
  • 直径 30 mm 焦距 80 mm 凸透镜 x 2;
  • 单目显示器 x 1;
  • 支持 AV 接口的最小 Android 开发版 x 1;
  • 50 mm x 30 mm USB 触摸板 x 1;
  • 800 mAh 高性能锂电池 x 1;
  • 无线充电接收模块 x 1;
  • 3D 光敏树脂打印外壳 x1。

这里面没有特别标出具体的元件型号,是处于中立性的考虑——标出具体的型号,很容易被某些连“中立”都弄不清楚的人认为是广告,好好的一件事情,就被一群苍蝇搞得很恶心,得不偿失。

言归正传,刘毅林称,完整版的 Open Smart Glass 造价为 1280 元人民币,其中部分元件可以使用更加便宜的替代品,最小的造价可在 960 元人民币。

另外值得一提的是,Open Smart Glass 的操作系统是 Android,不是 Android Wear——后者在硬件的适配上较为严格,很难在低成本的硬件上运行。

回顾开源硬件的发展,“树莓派”之所以受人欢迎,很重要的一点是,它在保持低价的同时,提供了一个全功能的平台,方便人们在上面验证自己的想法。那么,如果有人提供类似“树莓派”那样的智能眼镜呢?刘毅林希望通过开放智能眼镜的设计,让更多人受益的同时,也能逐步完善 Smart Open Glass 的设计

之后将建立网站、公众账号和简单的沟通平台,以供同好们进行交流,更欢迎大家通过任何社交网络自由交流。我也会在网站上放出基础的设计思路、部分设计源文件。并保留对于利用这些内容进行商业开发的追究责任。

我不由得期待自己拼装 Open Smart Glass 那一天的到来。

 

题图来自 catwig

组织过软件汉化,写过时间管理文章,研究过个人知识管理。关注科技的发展,创投资讯、移动互联网。

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Mo-Fi 耳机:自带耳放,不怕直推

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Blue Microphones 以高品质的麦克风闻名,而这家定位高端、专业音乐设备的公司要进入耳机市场了,推出了耳机 Mo-Fi

Mo-Fi 虽然同样是专业级的耳机,不过因为一个贴心的设计变得十分亲民:自带耳放。耳放(Headphone Amplifier) 即耳机功率放大器。较大的耳机阻抗很高,小的音乐设备比如手机带不起来,耳放接在音源和耳机中间,起到发挥耳机实力作用。

Mo-Fi 内置的耳放功率输出为 240 mW,加上内置电池,解决了移动设备推力不足的问题,让移动设备也拥有高清晰度音质。

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Mo-Fi 有三种耳放设置:On、On+ 和 Off,即为主动、低频增强、被动。On 设置下,Mo-Fi 打开耳放,来提供强大有细节的声音。On+ 则可以让耳放模拟低频增强电路,提升低频。Off 档下,Mo-Fi 可以连接高输出的录音棚级别设备。

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耳机可以通过 USB 接口充电,一次充电可以续航 12-14 小时。Mo-Fi 有自带的省电模式,当你摘下、合上耳机后,它会自动关闭。同样的,当你打开耳机戴在头上,它会自动开启。

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外观设计也是 Mo-Fi 的重点。耳机是按照耳朵的形状设计,形成了封闭式的耳罩,有不错的隔离和反馈抑制。多关节的头梁适应各种头型,同时减轻头部负担,也让耳罩永远平行,从而提升了佩戴舒适度。

Mo-Fi 售价 350 美元,在专业级耳机中不算昂贵。作为 Blue Microphones 的第一款耳机,Mo-Fi 诚意十足。

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题图、插图来自 Mo-Fi

坚持自我批评。

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先发制人,LG 抢先发布真·圆形表盘智能手表 G Watch R

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明修栈道,暗度陈仓

赶在 IFA2014 召开之前,赶在 Moto 360 公布之前,LG 于今日抢先发布了他的真·圆形表盘智能手表 G Watch R。原来之前的消息都是烟幕弹,拿来掩人耳目的,趁着大家在为即将到来的九月忙碌,G Watch R 便提前跟我们见面了。

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反客为主

在 Moto 360 之前,我们似乎都突然忘记了原来手表是圆的这么一个概念。既然圆形的 Moto 360 得到了大家的一致好评,那么Samsung 和 LG 也开始做自己的圆形手表了。

而这次发布 G Watch R,可是真·圆形表盘。它配备了一个 1.3 英寸大小的 320×320 P-OLED 屏幕,表面上看上去和传统的手表一模一样,指针、时间刻度。而且最重要的是,它的表盘不像 Moto 360 一样,下面有一条黑边,这次可是百分百的圆形表盘,强迫症们终于可以放下心头大石了。

同时,G Watch R 也搭载了 Android Wear 系统,配备的是 1.2GHz 的骁龙处理器、512MB 的 RAM。另外,它还有 4GB 的内置储存空间。

但可惜的是, G Watch R 的电池只有 410 mAH,比上一代就多了 10 mAH,估计能支持一天吧。

作为智能手表呢,肯定还得有健康追踪的功能。在 G Watch R 在底部安装了一个心率检测器。同时,它还具备防水技能,表带的宽度为 22 毫米,可以更换。

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抛砖引玉

G Watch R 的上市时间预测是在冬季初。时间再倒回到今年 7 月份,LG 的方形表盘 G Watch 上市。现在看来,当初 G Watch 的上市主要是为了试探一下市场的反应,为 G Watch R 铺垫吧。因为如果都是采用 Android Wear 系统,在无法定制系统的情况下,外观就会成为重要的购买因素。

总结,G Watch R 看起来还挺吸引的,Moto 的打草惊蛇似乎就有点不太高明了。

 

题图来自 LG

爱是恒久忍耐,又有恩慈。

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9 月 9 号来到的 iWatch,会是什么样

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9 月是智能手机密集发布的重要月份,在重头戏 iPhone 6 公布时间的传闻中,较为可信的是 Re/code 的爆料,9 月 9 日这个日子也被华尔街日报彭博社通过内线得到了确认。

Re/code 又在昨天爆出了另一个消息,备受关注的 iWatch 将和 iPhone 6 一同发布,时间也在 9 月 9 日。

报道说,传说中的 iWatch 将会深度支持 iOS 8 中的多项功能,如 HealthKit 健康平台,HomeKit 智能家居平台,以及如新版 iMessages 中的语音信息功能。目前苹果公司尚未对此做出回应。

如果苹果手表如期到来,它会是怎样的呢?gizmodo 从 5 个方面总结了现有的事实和猜测。

名称

iWatch 只是我们一厢情愿的叫法,根据被曝光的苹果专利,这款设备确定一定以及肯定是戴在手腕上的东西,因而叫做“iWatch”似乎最为贴切。并且,苹果在一些国家已经收购了“iWatch”的商标,这可以作为一个间接的证据。

不过,在苹果申请的专利中,有一款“带屏幕的可穿戴设备”叫做 iTime,这也可能是苹果手表的另一个叫法。方便起见,我们还是暂时叫它 iWatch 吧。

设计

显然,设计是 iWatch 最受关注的地方,按照苹果对产品的把握,这款产品应当不会像市面上多数智能手表一样笨拙粗糙。苹果已经签下了著名瑞士手表制造商 TAG Heuer(豪雅)的销售总监助力 iWatch,这直接就体现了苹果对设计的重视。

华尔街日报和路透社的消息透露说,iWatch 将有不同的大小,而其中有 2.5 英寸的尺寸。如果这个真的实现的话,这款表将会特别巨大、笨重,除非它采用弧形屏幕设计。如此一来,iWatch 看起来更像是手镯。

性能

这一点上似乎最为清晰可见。苹果在 7 月 31 日向美国政府递交了 Healthkit 商标申请,涵盖内容包括了软件和 Healthkit 文字。而苹果在 8 月 4 日向欧洲递交的申请中,范围扩大到了健康、健身和运动传感器、医疗设备和手表等。

华尔街日报的消息称,iWatch 上有至少 10 个传感器,包括心率传感器、睡眠检测器等健康追踪功能。它还可能会通过汗液来检测人体血糖,这个靠谱不靠谱,实在难以猜测。

至于续航,一天一充肯定是地狱般的使用体验,我们希望苹果能解决这个问题。无线充电也许是一个值得考虑的方法。

价格

尽管没有相关的泄露消息,通过已经看到的硬件和配置,可以推测 iWatch 应该不便宜。不少分析师认为价格会在 300 美元左右,目前 Pebble Steel 和 Moto 360 等高端一些的手表售价都在 250 美元左右。

苹果似乎希望将设计和功能同时在 iWatch 上体现出来,这就决定了它不会便宜。多样的传感器、蓝宝石屏幕等,会让成本高于其他同类产品,因而 400 美元或者更高的价格出现,也不是没有可能。

出货日期

之前的消息是 10 月份量产并发布,日本经济新闻称苹果打算每个月生产 300 到 500 万个 iWatch。

 

题图来自 9to5mac

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